Anonim

Misija je krenula naprijed na štetu komunikacijskog satelita Orbcomm, koji je vozio u "prtljažniku" rakete Falcon 9. Kvar motora na putu prema gore značio je da je satelit pušten u preniskoj orbiti, a neki stručnjaci iz industrije smatraju da je nasuta sonda sada ponovno ušla u Zemljinu atmosferu. ( Ažuriranje: Orbcomm je potvrdio da je satelit deorbitovao.)

Ova epizoda pruža spasonosnu lekciju svemirskim poduzetnicima u nadi da će lansirati male satelite kao sekundarne korisne nosivosti na letovima Falcon 9. Kompanije za planetarne resurse u nastajanju, poput planetarnih resursa, rudara wannabe asteroida, vjeruju da će takve dionice vožnje biti jedan ekonomski način za uporabu njihovih zviježđa teleskopa i probnih sondi iz svemira.

No kao što ime sugerira, sekundarna korisna opterećenja će se vratiti natrag u primarnu misiju, SpaceX je potvrdio. To je osobito tako kad glavna misija uključuje približavanje posadi letjelice poput ISS-a, gdje je sigurnost najvažnija.

n

Gubitak Orbcomma posljedica je prezentacije SpaceX-a o sekundarnim korisnim opterećenjima, održanog prošlog tjedna na Međunarodnom astronautičkom kongresu u Napulju, Italija. Tamo je voditelj misije Dustin Doud dao članak o namjenskom ležištu opterećenja ispod kapsule Zmaj i o tome što ljudi mogu očekivati ​​od sekundarnog lansiranja satelita.

U svom radu Doud kaže:
„Falcon 9 nudi probojnu pouzdanost jer devet Merlin-ovih motora koji pokreću prvu fazu nude redukciju motora. Zapravo, Falcon 9 je prvo američko lansirno vozilo od vremena kada je Saturn V ponudio takvu redundantnost i pouzdanost. "

Leteti nesmetano kada motor ne radi, čudo je inženjeringa - nešto što bi oborilo ranije rakete.

Zmajeva kapsula spojena s ISS-om (Slika: NASA)
Zmajeva kapsula spojena s ISS-om (Slika: NASA)

Ali kada je višak bio testiran na pokretanju ovog tjedna, ishod je bio manje nego idealan. Nekoliko minuta nakon podizanja rakete s devet motora Falcon 9, pad tlaka na jednom motoru uzrokovao je gašenje. Softver Falcon 9 automatski je izračunao svoj profil uspona kako bi se izborio sa samo osam motora. To je značilo da je spalio preostale motore duže nego što je bilo predviđeno da zadrže put i presreću svemirsku stanicu, leteći na oko 410 kilometara iznad Zemlje.

Nova putanja koristila je malo više goriva, a drugozapadno spaljivanje koje je trebalo spustiti Orbcommov satelit u operativnu orbitu od 750 kilometara isključeno je radi zaštite svemirske stanice.

"Dok je na brodu bilo dovoljno goriva za [podizanje satelita], tekući kisik na krovu bio je dovoljan samo za postizanje vjerojatnosti otprilike 95 posto drugog završetka, pa Falcon 9 nije pokušao ponovno pokrenuti", kaže glasnogovornik SpaceX-a Katherine Nelson.

Događaj naglašava činjenicu da mjere prekomjernog otpuštanja nisu jamstvo da tvrtke koje prilaze budućim vožnjama neće izgubiti svoju opremu u svemiru - barem kada su u pitanju posade s brodom.

„Ovdje je bio prioritet zaštititi svemirsku stanicu“, kaže Nelson sa ovotjednog događaja. "Vrlo malo sekundarnih misija bit će misije svemirskih stanica."