Anonim

Čini se da Altera, svjetska tvrtka koja se može programirati kao logika, prihvaća isti pristup.

"Natjecamo više od konkurencije, trošimo na pravim područjima, lani smo nadmašili sve PLD tvrtke i, proizvodom od 0, 13 mm, isporučujemo najmanje tri do četiri puta više od dolara koji Xilinx [prvo je brod], kaže John Daane, predsjednik, predsjednik i izvršni direktor Altere.

Daane je u frustrirajućem položaju nasljeđujući posljedice proklizavanja što je omogućilo Xilinx-u da se odvoji od svoje tržišne pozicije s Alterom i skoči na gotovo 50-postotni tržišni udio, dok je udio Altere ostao u 30-ima posto.

n

Krajem 90-ih došlo je do promašaja, što je Xilinx-u omogućilo da zauzme udio na tržištu, kaže Daane.

"Propast izvršenja bila je prepisivanje dizajnerskog softvera Quartus. Altera je promašila ritam - propustila je jedan veliki proizvodni ciklus - i treba joj nekoliko godina da se oporavi od toga ", komentira Cyrus Tsui, izvršni direktor rivalskog Lattice Semiconductor-a.

Oporavak je započeo, smatra Daane, u siječnju 2001.: "Kad smo uveli Quartus II - to nas je vratilo u liderstvo u softveru. Podržavanje toga bila je dobra odluka - da ne idemo na dielektric sa niskim k u generaciji od 0, 13 µm (kao što je Xilinx pokušao i nije uspio) - što je pomoglo da se osigura komparativni uspjeh Altere na tržištu od 0, 13 µm. “

Altera se s osvetom vraća u leđa, kaže Daane. „Vjerujemo da smo pobijedili više od našeg fer udjela u dizajnu u posljednjih nekoliko mjeseci, a namjeravamo biti broj jedan do kraja 2005.“

To nije stav koji dijeli glavni rival Wim Roelandts, predsjednik uprave Xilinxa. "60 posto smo veći od Altere, tako da trošimo 60 posto više na istraživanje i razvoj, koristimo 60 posto više silicija i 60 posto više paketa i tako možemo dobiti bolje cijene od Altere", kaže Roelandts.

Poanta nije u trošenju, već u trošenju, smatra Daane.

Dvije tvrtke također se razlikuju po strategiji. Xilinx se fokusira na pomicanju svog IP-a prema lancu vrijednosti i razvoju više specifičnog za klijenta IP-a, u stilu kuće Asic / SoC kao što je STMicroelectronics.

"Pasquale Pistorio [izvršni direktor tvrtke ST] vrlo se uspješno ugradio s nekolicinom kupaca, " kaže Daane, "i razvit ćemo prilagođeni IP za tvrtke. Ali želimo se držati tradicionalnog modela PLD industrije - utjecati na naše investicije kod mnogih kupaca. "

Dok Xilinx očekuje da će se trend oslanjanja na manje, veće kupce nastaviti - trenutno njegovih prvih 16 kupaca doprinosi 40 posto prihoda - Altera se pridržava utvrđenog programabilnog industrijskog modela razvoja generičkog IP-a i širenja troškova na široke kupce baza.

Još jedna divergencija u strategiji je da Altera silazi Asicovim putem konverzije koji je Xilinx pokušao i nije uspio. Kad je Xilinx predstavio liniju proizvoda kako bi omogućio pretvorbu programskih programa u žičani Asics, analitičari na Wall Streetu prisilili su ih da ga ispuste jer je smanjio bruto maržu.

Međutim, Alterin proizvod za konverziju Asic, nazvan Hardcopy, neće utjecati na bruto maržu, kaže Daane.

"Pomoću Hardcopy-a izvadimo svu programsku logiku iz Stratixa, smanjimo matricu za 50 do 70 posto i postignemo smanjenje za 90 posto", kaže Daane. "Za to imamo veliku potražnju, i ne vjerujte da se moramo odreći marži [60 do 65 posto] da bismo bili uspješni. Očekujemo da će to biti 15 do 20 posto prihoda. "

Na pitanje hoće li Hardcopy obeshrabriti kupce od kupovine programabilnih programa, Daane odgovara: „Kupci bi napravili prototipiranje u FPGA-i, a onda bi se ionako preselili u Asics. Tvrdi unos je način dodavanja poslu. To neće kanibalizirati naše FPGA poslovanje, sad ćemo dobiti posao Asic kojeg nikad nismo imali. "

Budući da se cijela industrija spotaknula zbog prelaska na 90 nm, Altera ne može biti kriva što je uzela duže nego što se očekivalo.

Na pitanje očekuje li od 90 nm poboljšanje performansi ili poboljšanja cijena, Daane odgovara: "Da smo pokušali izvući izvedbu iz 90 nm, curenje bi nas ubilo. Jedan od načina je promjena pragova - promjena procesa - ali tada usporite čip i završite s sporijim dijelom. "

"Dakle, umjesto da se oslanjamo na proces, re-arhitektirali smo čip (Stratix II). Brzina od 90 nm bit će 50 posto brža, cijene će biti oko polovine cijene po logici, ali potrošnja energije je veća ”, dodaje.

To je prvi put da nova generacija procesa nije dala uobičajene prednosti većih performansi, veće gustoće i niže snage.

Unatoč tome, koristi koje će dati 90 nm nadmašit će nedostatke, smatra Daane, posebno u tradicionalnoj bitci programabilnika protiv tvrdog kabela.

Daane košta 30 milijuna dolara na 90 nm za novi čip. Da biste dobili povrat, potrebni su vam prihodi od 150 milijuna dolara. To znači, ako dobivate deset posto tržišnog udjela, trebate tržište od 1, 5 milijardi dolara. Nema mnogo aplikacija osim mobitela i računala koja to mogu pružiti.